Egipto Expone la hipocresía de los medios -Análisis de HonestReporting

Comunicado del 10 de Febreo de 2011
Artículo traducido de HonestReporting, escrito por Simon Plosker

La intensa cobertura de la revuelta en Egipto – cubierta por casi todos los periodistas de la región – ha puesto de manifiesto un significativo doble estándar de la cobertura de los medios de comunicación sobre Israel.

El descenso relativo en la cobertura de Israel llama la atención sobre la cantidad muy desproporcionada de la atención que Israel recibe en la prensa mundial, a expensas de la cobertura de otras partes del Oriente Medio. Como resultado, eventos relativamente menores en Israel se informan, discuten y analizan más allá de su importancia, mientras que los movimientos en lugares como Egipto se ignoran por completo.

La pregunta debe ser respondida – los medios de comunicación les dan a sus lectores la mejor cobertura de la región?

En cualquier momento hay unos 450 periodistas extranjeros residiendo permanente en Israel, por no mencionar los cientos de personal de apoyo, tales como fotógrafos, investigadores, productores y trabajadores independientes. Durante el último par de semanas, ha habido una especie de éxodo ya que muchos periodistas han dejado Jerusalén y se dirigieron a El Cairo.

De hecho, muchos de los periodistas con sede en Jerusalén son responsables no sólo de la cobertura de Israel, sino también de los países vecinos árabes de Oriente Medio, entre ellos Egipto, Jordania, Líbano y Siria. Este es particularmente el caso de las organizaciones de noticias que tratan de recortar costos y reducir el número de oficinas en el extranjero o ampliar el alcance geográfico de las ya existentes.

En comparación con sus vecinos, Israel es un parangón de democracia, derechos humanos y de virtud. Paradójicamente, sin embargo, estas son justamente las cosas por las que Israel se encuentra atacado por los medios de comunicación y en otros lugares. Por supuesto, cuando tantos periodistas están estacionados en un país tan pequeño, cualquier indiscreción es probable que se magnifique y se convierta en noticia internacional.

De hecho, un delito menor israelí aparece en los titulares mientras que incidentes comparables o aún peores,  de los estados árabes no reciben cobertura y pasan desapercibidos. Así que ¿cómo es que los medios de comunicación acaban de descubrir a una persona que abusa realmente de los derechos humanos en la forma en que el Presidente egipcio Mubarak ha estado oprimiendo a su pueblo durante casi tres décadas?

Sin duda hay un doble estándar en juego cuando se trata de la presentación de informes en el Medio Oriente . ¿Por qué, por ejemplo, una historia de noticias internacionales relativas a las medidas israelíes para detener una ola de inmigrantes africanos que cruzan la frontera entre Egipto e Israel? ¿Podría ser que esa historia se ajusta a un relato que retrata a Israel como racista, con un régimen de apartheid más preocupado por el particularismo judío que de cuidar a los africanos negros? ¿Podría ser que aquellos que fueron perseguidos y asesinados por los nazis ya no están dispuestos a salvar a los que son perseguidos hoy en día?

Lamentablemente, este es un ángulo potencial en la parte posterior de la mente de algunos que presentan una historia a pesar de que la cuestión de la inmigración es un tema sensible, tanto en los EE.UU. y Europa y ciertamente no es exclusivo de Israel. Lo que los medios no destacan, sin embargo, es el trato que reciben estos inmigrantes en camino a Israel a través de Egipto, donde los cuentos de robo, asesinato, tortura y violación abundan. ¿Dónde está la indignación del atropello a las mujeres y  niños que son disparados por las patrullas fronterizas de Egipto, mientras corren hacia el país que ellos creen que les ofrece un futuro mejor? ¿Dónde están las historias de cómo los soldados de las FDI activamente rescatan a esa gente de una muerte segura, físicamente tirando de ellos sobre la frontera y fuera del alcance de las armas de Egipto?

Las historias emergen desde Egipto de periodistas extranjeros acosados y atacados incluso físicamente, a tal punto que ha provocado protestas de los gobiernos occidentales, incluyendo la administración de EE.UU. Una lista de incidentes hasta el momento elaborada por el analista de medios Tom Gross  es una lectura impactante para los que estamos preocupados por la libertad de prensa.

Sin embargo, ¿por qué es noticia? Después de todo, incluso en los “moderados” regímenes autoritarios de Egipto, Jordania, Líbano y la Autoridad Palestina, los periodistas son amenazados, acosados, golpeados, detenidos y hasta asesinados. Pero usted no se enterará de este tipo de incidentes. Después de todo, una de las cosas más importantes para un periodista es el acceso. Así que no vale la pena presentar una queja ante el régimen o publicar la historia, no sea que dicho acceso le sea retirado.

En Israel, sin embargo, un incidente reciente fue noticia en varios medios de comunicación y provocó una denuncia de la Asociación de Prensa Extranjera después de que a una reportera de Al Jazeera se le pidió que se quitara su corpiño para pasar por un control de seguridad en un evento periodístico organizado por el Primer Ministro Netanyahu. Dejando de lado la cuestión de la justificación de los hechos, considere lo siguiente:

Si bien la humillación indudable y la incomodidad de una periodista de Al-Jazeera en los titulares, las muchas historias de los periodistas extranjeros que sufrieron inconvenientes, detenidos, amenazados y a veces peor, nunca son reportados, simplemente porque la prensa extranjera no está preparada para publicitar en los regímenes autocráticos que pueden imponer sanciones que podrían afectar negativamente la capacidad de los periodistas para recoger noticias.

Considere también el ejemplo de Al-Jazeera, la emisora Qatarí, que ha demostrado su agenda politizada con su denuncia de la crisis de Egipto y los recientes documentos Palileaks. Sus oficinas atacadas en El Cairo y Ramala, mientras que sigue estando libre para operar en Israel, donde de todos los lugares lo peor que puede pasar es la humillación de uno de sus periodistas en un control de seguridad.

Sólo ahora que el régimen de Mubarak se comienza a desmoronar,  los periodistas hacen una historia de su trato en un país árabe, por no mencionar las revelaciones que Egipto, a pesar de ser un aliado pro occidental en la región, no es un espacio libre o virtuoso para que vivan sus ciudadanos. Así, gracias a la cobertura desproporcionada dada, Israel puede ser percibido como un gran violador de los derechos humanos, mientras que sus vecinos que han participado efectivamente en muy reales violaciones de derechos humanos y delitos menores son capaces de no cargar con el escrutinio de la prensa. Tal es el doble estándar en la presentación de informes de Medio Oriente .

La historia de Egipto nos ofrece un caso de estudio en el doble estándar de los medios cuando se trata de la cobertura de Israel como parte de Medio Oriente. Los vecinos de Israel no son tenidos en cuenta ya que no les conviene a los periodistas. En cambio, Israel, en virtud de su libertad de expresión y el acceso, se convierte en el villano de la región, mientras que la opinión pública occidental no se da cuenta de las preocupaciones de seguridad israelíes en lo que ha demostrado ser en las últimas semanas, un vecindario no liberal, inestable y peligroso.

¿La prensa extranjera reflexiona sobre lo que han visto a su regreso a los relativos idilios de Israel? Ya es hora de que los periodistas apostados en Israel dejen de abusar de las comodidades de su base de operaciones para centrarse de manera desproporcionada en Israel a expensas de los Estados árabes vecinos, que realmente se merecen recibir la atención y destacar las décadas de abusos contra los derechos humanos, corrupción y mala gestión.

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