El New York Times: Sólo los Hechos?

Crítica a Medios
Comunicado del 9 de Agosto del 2009

Artículo traducido de HonestReporting

Un estudio de seis meses del New York Times demuestra en su narrativa, el sesgo a favor de Palestina.

  • La cobertura del New York Times New apoya a menudo la narrativa palestina sin colocar a los acontecimientos en contexto mayores.
  • Noticias, testimonios e imágenes representadas, muestran el conflicto de Gaza como la agresión israelí contra civiles palestinos.
  • Los asentamientos fueron tergiversados por exponer imágenes de pequeños puestos acompañando los artículos sobre los asentamientos.
  • Cuestiones tales como la incitación palestina fueron minimizadas o ignoradas


Las balas en la “Bandeja de entrada” de Bronner

 
 
A finales de enero, como el conflicto en Gaza se fue reduciendo, el Jefe de la Oficina de New York Times en Jerusalén, Ethan Bronner, se defendió contra las acusaciones de parcialidad en un artículo de opinión titulado “Las balas en mi bandeja de entrada.”

 Él escribe acerca de ser atacado tanto por aquellos que son pro-Israel, como por los que son pro-palestina, cuando no escribe una historia en apoyo a la narrativa selectiva de uno u otro lado.

También hay blogs y sitios de chat en ambos lados que pasan tiempo acusando a todos los periodistas aquí de tener programa porque nuestros artículos mencionan hechos o tendencias que consideran una distracción de la verdadera historia.

El concluye exponiendo que está de acuerdo con un email que recibió que decía:

Usted no puede ser un periodista si no expone la historia completa, no sólo las partes que venden.

Estamos de acuerdo con la conclusión de Bronner, por lo que decidimos ver si el New York Times estaba siguiendo el consejo de su reportero y expuso toda la historia. Se analizó un total de 165 artículos publicados en el Times en el primer semestre de 2009. Hemos examinado no sólo lo que el Times informó, sino también lo que se omitió (o fue comunicado muy raramente). Llegamos a la conclusión que el New York Times “no cuenta toda la historia”, pero a menudo publica artículos, fotos y citas que se inclinan hacia la perspectiva palestina. Si bien respetamos el abordaje de Bronner, la realidad es que la cobertura del Times no siempre esta a la altura de sus propias normas.

El conflicto de Gaza

La perspectiva de los palestinos del conflicto de Gaza retrata la acción militar israelí como desproporcionada, resultando en matanzas de civiles y otros crímenes de guerra. Israel considera a la operación Plomo Fundido plomo como el resultado inevitable de años de bombardeo desde la Franja de Gaza hacia ciudades israelíes. Aunque Hamás se escondió en zonas civiles, las Fuerzas de Defensa de Israel se han cuidado para minimizar las acciones que pudieran poner en peligro a los civiles palestinos. ¿El Times reportó ambas narrativas de igual manera? ¿Acaso ellos intentaron y pusieron el conflicto en perspectiva y contaron “la historia completa”?

Testimonios


El Times, utiliza un gran número de testimonios de “testigos” palestinos de las supuestas atrocidades israelíes. Debido a las restricciones israelíes sobre los medios de comunicación que entran en Gaza durante los combates, estos testimonios debían ser recogidos por largueros palestinos y  no pueden ser verificados o corroborados. Si bien el Times se basó en sus periodistas palestinos (véase el artículo de Bronner anterior), la realidad es que es raro encontrar a palestinos que estén dispuestos a hablar abiertamente de las actividades de Hamas en las zonas civiles, por temor a represalias. […]
Si bien es cierto que la política israelí hizo difícil la cobertura de la guerra, no es excusa para la presentación de informes parciales.

Estos improbables testimonios son tan gráficos que dejan muy poco espacio a explicaciones. Aceptando estas citas en sentido literal, el lector concluye, naturalmente, en que ha habido un consistente patrón de crímenes de guerra por las Fuerzas de Defensa de Israel.

Si bien algunos de los artículos posteriores de IDF  ofrecen réplicas de estos testimonios, el impacto de las citas es mucho mayor. Un palestino citado diciendo “No entiendo por qué Israel atacó a una ambulancia” se convierte en parte de la historia documentada del conflicto, independientemente de que Israel realmente apuntaba a ambulancias o si las ambulancias eran comandadas por terroristas de Hamas. Estas son algunas de las 21 citas parecidas que se incluyeron en los artículos del Times:

  • “El sólo estaba haciendo su trabajo”, dijo el dentista que no quiso dar su nombre. “El es un doctor, y no entiendo por qué Israel atacó una ambulancia. Ellos pueden decir desde las cámaras que es una ambulancia.”
  •  “No hay agua, no hay electricidad, no hay medicina. Es difícil sobrevivir. Gaza esta destruida.” 
  •  “¡Quiero su pierna ahora!” Le grita Fida a su madre, culpándola por moverlos a la casa de concreto. “Dios no tiene piedad. ¡Tráeme su pierna ahora!”.
  • “No sé qué tipo de armas está utilizando Israel”, dijo la enfermera, Ziad Abd al Jawwad, 41, que había estado trabajando 24 horas sin interrupción. “Hay tanta amputación”.
  • “Mi hijo se ha convertido en pedazos” exclamó. “Mi esposa fue partida en dos. Tuve que dejar su cuerpo en la casa”.
  • “Yo podía sentir la sangre que gotea dentro de mi cabeza”, dijo Ahmed, recordando los días que yacía herido en el edificio bombardeado. “Mi padre se arrastraba- que no podía mover sus piernas”, dijo. “Tengo nueve hijos”, dijo. “¿Dónde puedo ir? Yo prefiero morir en mi propia casa.”
  • “Ellos mataron a los ancianos, los niños, las mujeres, los animales, los pollos “, dijo Subhi, 55, el hermano de Rizka.” Es una pesadilla. Nunca pensé que perdería a todos ellos. ”
  • “Israel esta creando extremistas. La sensación que tienes es que ellos quieren que abandones Gaza.”
  •  “Ellos le dispararon a mi futuro con un cohete”, dijo Muhammad Baroud, uno de los estudiantes de la Universidad Islámica en la ciudad de Gaza. “Esta es una universidad. ¿Qué tiene que ver con la guerra?”
  • “Los niños estaban gritando, ‘¡Fuego! ¡Fuego!” y había humo por todas partes y un horrible, sofocante olor “, dijo ella. “Mi hijo de 14 años, gritó: ‘Voy a morir. Quiero orar’. “Ví a mi nuera derretirse a lo lejos.”


Por otro lado, sólo hubo dos citas de artículos en el Times de israelíes que viven en zonas afectadas por los cohetes palestinos durante el período del estudio. Si bien es cierto que durante el conflicto, la gran mayoría de las víctimas eran palestinos, estas cuentas ni siquiera se acercan a describir el miedo y el trauma de la vida diaria bajo la amenaza de ataques con cohetes. En los últimos años, más de 7.000 cohetes han sido lanzados en las comunidades israelíes. Sin embargo, el Times raramente encontró testimonios que reflejan la angustia de los israelíes que han sufrido los ataques palestinos. Acaso,  ¿los israelíes que viven en Sderot y Ashkelon, no importan? Esa es, sin duda, la impresión que uno recibe.

  •   “Yo no siento ninguna victoria” dijo el Sr. Katzir. “Todavía no me siento seguro”.
  •    Rachel Uliel, 75, apoyada en la puerta de su casa, que estaba llena de banderas israelíes. “Me siento muy bien ahora”, dijo, “aunque no sé lo que vendrá después.”

El Times, utiliza 21 citas directas de los civiles palestinos en relación a la vida durante el conflicto de Gaza, y sólo dos de los israelíes. ¿Dónde está el equilibrio? ¿Dónde está la objetividad? ¿Dónde está el compromiso del Times de decir “toda la historia”?  O es que los testimonios de los civiles israelíes son sólo una “desviación de la verdadera historia”?

Titulares

El Times publicó 75 artículos relacionados con el conflicto de Gaza durante el período de tiempo revisado. Veintisiete artículos con titulares relacionados con las víctimas civiles o las acusaciones de violaciones de los derechos humanos. Algunos ejemplos de este tipo de noticias son:

Muchos de los 27 artículos incluyen también las explicaciones de Israel. Sin embargo, los titulares apenas transmiten algún sentido de equilibrio. Ellos en su lugar prestan apoyo a los alegatos palestinos de que la guerra era desproporcionada y se llevó a cabo con un cruel desprecio por las pérdidas humanas civiles.

Por otro lado, sólo 7  titulares están relacionados con el rechazo de Israel a las acusaciones sobre crímenes de guerra, ataques con cohetes de Hamas, o el uso de escudos humanos. Los ejemplos incluyen:

Algunos de estos titulares simplemente listan el rechazo de Israel a los cargos. Con casi 4 a 1 de los titulares sensacionalistas que apoyan las reivindicaciones palestinas, es evidente que el Times está apartándose de su propia proclama de informar solamente los hechos.

Imágenes de Guerra

 
Por mucho, la más desproporcionada estadística en la medición del Times de la cobertura de conflictos de Gaza fue su uso de imágenes. Un total de 59 fotografías separadas provocan la sensación de una galería de destrucción. Una y otra vez somos testigos de las escenas de muerte y privación. Impactantes imágenes de niños muertos y madres gritando son a menudo es lo primero que vemos en los artículos del Times.

 

Si bien ese sensacionalismo es claramente más convincente, ¿es realmente una manera objetiva de contar la historia del conflicto? No es de extrañar que la mayor parte del mundo acepte la descripción de una irrestricta matanza de civiles palestinos cuando se enfrentan con este tipo de imágenes y una y otra vez en uno de los más influyentes periódicos del mundo?

 
Durante el período que estudiamos, sólo diez imágenes podría decirse que representan la experiencia israelí. Pero la imagen de un parque de juegos con techo reforzado para soportar un ataque de cohetes en Sderot o una casa con un agujero en el techo, palidecen en comparación con las imágenes de los niños palestinos. En la guerra de las imágenes, el grito palestino de “masacre” ahoga al resto.

 

Más allá del conflicto de Gaza

El conflicto de Gaza terminó el 20 de enero. Desde entonces, ha habido numerosos asuntos de Oriente Medio que el Times ha cubierto, incluyendo las elecciones en Israel, el discurso del Presidente Obama en El Cairo y la aprobación del Primer Ministro israelí, Netanyahu, de un estado palestino desmilitarizado. Estas fueron noticias en su mayoría rectas, que no se prestan a información subjetiva, como las del conflicto de Gaza.

El Times, sin embargo, etiqueta a políticos israelíes, como a Netanyahu de “halcón” y al ministro de Relaciones Exteriores, Avigdor Lieberman, como “ultranacionalista”, mientras que nunca aplican la misma consistencia en la descripción de los líderes palestinos como Mahmoud Abbas. A pesar de que Abbas se ha deshecho en elogios sobre los terroristas  y los medios de comunicación oficiales y cuyo sistema de educación ofrece un flujo constante de vicios antisemitas. (Para más información, véase más abajo y en el sitio web de Palestinian Media Watch.) ¿No sería más veraz describir a Abbas como “halcón” (o tal vez algo un poco más fuerte)?

Sin embargo, han habido dos profundas cuestiones no incluidas en la manera más objetiva por el Times. La primera es la de los soldados israelíes clamando por los abusos a los derechos humanos durante el conflicto de Gaza, y la segunda es sobre la naturaleza de los asentamientos israelíes.

Vacas muertas y mitos urbanos

 

Anteriormente, hemos documentado cómo la mayor parte de los medios de comunicación saltó y reportó como un hecho los relatos de supuesto testigos oculares sobre soldados israelíes cometiendo atrocidades en Gaza. The Times no fue diferente. El primer artículo lleva el título de “Las cuentas por los soldados de los asesinatos en Gaza levantaron el furor Israel” . Debajo del título, hay una imagen de lo que se nos dice que es una escuela primaria de Gaza destruida. La destrucción de una escuela no era, sin embargo, el tema de alguna de las acusaciones en el artículo. El artículo continúa diciendo:

Cuando se le preguntó por qué esa mujer de edad fue muerta, un comandante de escuadra fue citado diciendo: “Lo que es grandioso sobre Gaza – uno ve a una persona en un camino, él no tiene que estar armado, simplemente uno le dispara”.

El Times no explica en dicho artículo que la cita se basa en una grabación de un soldado diciendo lo que había oído de tercera mano, pero no había sido testigo por sí mismo. De hecho, parece que la cita se basa en otros artículos, posteriormente desacreditados que aparecieron en la prensa israelí, y no en ningún informe de primera persona de parte del Times. El Times continuó, al día siguiente, con un artículo aclarando esto.

Otro artículo apareció pocos días después con el título “Israel rechaza las cuentas de los soldados por los abusos de Gaza” . Este titular corrió con la imagen superior, de las casas palestinas destruidas y una grotesca vaca muerta, que había sido asesinada (cabe suponer) por un bombardeo israelí. Al igual que en el primer artículo sobre el tema, no había ninguna denuncia de que Israel había destruido deliberadamente el ganado palestino. ¿El Times acaba de tener otra imagen impactante que querían usar, independientemente de su relevancia para el artículo? El título de la foto incluye una cita de un coronel israelí que dice “No estoy diciendo que nada malo ha pasado.”

La cita completa puede encontrarse en el artículo:

“No estoy diciendo que nada malo ha pasado. Me enteré de casos de personas que dispararon donde no debían haber disparado, y destruido casas que no debían ser destruidas. Sin embargo, la proporción y el esfuerzo y las instrucciones que dimos a nuestros soldados estaban absolutamente en la dirección opuesta.”

El segmento de la cita que el Times extrae y  utiliza para la leyenda de la historia es una tergiversación de lo que el coronel estaba diciendo. La combinación de un fragmento de una cita y un gráfico, pero la imagen no relacionada socava los hechos de la historia – es decir, que nuevas investigaciones han demostrado que los incidentes no se produjeron y fueron “mitos urbanos”.

¿Cuáles son los asentamientos?

La cuestión de los asentamientos israelíes ocupa un lugar destacado en la cobertura del Times. Especialmente teniendo en cuenta la importancia de los asentamientos en las recientes discusiones entre Estados Unidos e Israel, los medios de comunicación tiene el deber de informar con precisión a la opinión mundial sobre la verdadera naturaleza de los asentamientos israelíes, independientemente de opiniones personales sobre lo que, ciertamente, no es una cuestión de consenso.
 

El informe del Times hace una importante distinción entre un puñado de puestos de avanzada ilegales de Israel y los asentamientos establecidos. Sin embargo, su selección de imágenes, no. La imagen de superior muestra un puesto de avanzada que no tenía electricidad ni agua corriente y fue el hogar de siete u ocho personas antes de que fuera desmantelado por la policía israelí.

Sin embargo, esta imagen fue elegida para resaltar una historia generalizada de los asentamientos . La historia dice:

En la actualidad hay cerca de 300.000 colonos israelíes que viven en la Ribera Occidental, además de 200.000 Judíos israelíes que viven en Jerusalén oriental, también tomada en esa guerra. Desde que los palestinos desean construir su estado en la Ribera Occidental, Gaza y Jerusalén oriental, acusan a Israel de hacer que ese objetivo sea imposible de alcanzar a través de la construcción de asentamientos.

La conclusión que cualquier lector no informado podría sacar de la imagen y el artículo es que hay más de 300.000 colonos israelíes que viven en viviendas rudimentarias en las colinas rocosas. Sin embargo, esto está muy lejos de la verdad. La gran mayoría de los 300.000 colonos israelíes citados por el Times no viven en esos lugares. La mayoría vive en las grandes ciudades repletas de edificios de apartamentos, escuelas, centros comerciales y zonas industriales. Muchas de estas comunidades se construyen en tierras que están sujetas a los legítimos reclamos históricos judíos.

 

En lugar de imágenes que muestran el tipo de las comunidades donde más del 95 por ciento de los israelíes “colonos” viven,  el Times nos expone imágenes de pequeños e ilegales puestos de avanzada. Estas no son las comunidades que el gobierno de Israel está presionando para seguir construyendo. De hecho, Israel considera que estos puestos de avanzada son ilegales y se ha comprometido a eliminarlos.

 

En una presentación de fotos bajo el engañoso título “Los colonos en Ribera Occidental “, todas las imágenes, menos una, muestran a los israelíes viviendo, rezando y amotinándose en este tipo de puesto de avanzada. Algunas fotos son de víctimas palestinas de la “violencia de los colonos”. Sin embargo, estas fotos no captan la realidad de la vida de la inmensa mayoría de los residentes israelíes de las comunidades más allá de la Línea Verde. Tal vez las imágenes de los 300.000 israelíes que viven en las ciudades establecidas no son imágenes atractivas?

Lo que el Times no cubre


El sesgo no solo esta indicado por lo que los medios de comunicación cubren, pero también es evidente por lo que los medios deciden no cubrir. Por cualquier estándar objetivo, la cuestión de poner fin a la incitación palestina es una parte importante del proceso de paz. Bajo la Hoja de Ruta y de los Acuerdos de Oslo, la Autoridad Palestina acordaró poner fin a la incitación contra Israel.

Sin embargo, todos los días, los organismos oficiales de gobierno palestino y los medios de comunicación están llenos de la más extrema incitación contra Israel. Esta incitación es una violación directa de las obligaciones de palestinos y un gran obstáculo para la paz.
Como se documenta en Palestinian Media Watch :

La terrorista Dalal Mughrabi condujo el ataque terrorista más mortífero en la historia de Israel. 37 civiles, 12 de ellos niños, murieron durante su secuestro de un autobús en 1978. La Autoridad Palestina ha convertido a esta terrorista en una heroína famosa y modelo, poniéndole su nombre a escuelas, campamentos de verano y torneos deportivos. Su ataque fue celebrado por el portavoz de Fatah como “la acción de sacrificio más gloriosa en la historia de la lucha palestina-israelí”. [Al-Ayyam, 13 de julio de 2008] La Autoridad Palestina celebra el 31 aniversario de la matanza con un especial de TV de una hora de duración.

El líder de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas, desempeña un papel activo en esta glorificación del terror, como con el nombramiento de este centro en honor a ella:

 

“Ayer el Comité de Construcción de Hebrón, inauguró un centro de computación llamado Mártir Dalal Mughrabi. En el acto participaron el asesor del presidente Mahmoud Abbas,…inaugurando el centro, financiado con una contribución de la oficina del Presidente [Abbas] y que se denomina “heroica combatiente Dalal Mughrabi”.” [Al-Ayyam, 5 de mayo de 2009]

Adicional a la incitación anti Israel –como se documenta a continuación en Palestinian Media Watch -incluye:


A pesar de la abrumadora evidencia de la continua lucha oficial palestina de incitación contra Israel, desde el 1 de enero de 2009 hasta finales de junio, el New York Times no ha considerado adecuado publicar una sola historia sobre este tema
. (El último artículo  que el Times publicó sobre el tema fue en Abril del 2008.)

Conclusión

Comenzamos este estudio con la afirmación del New York Times que en lugar de simplemente dedicarse a la narrativa palestina o israelí, ellos cubren la “historia completa” y no sólo las “partes que venden”. Sin embargo, una y otra vez, vemos noticias, testimonios e imágenes selectas que con frecuencia reflejan el punto de vista palestino. Aunque algunos de los artículos son equilibrados en su contenido, la selección de los titulares, citas e imágenes inducen las repercusiones de los mismos.

Si hay un cambio que podemos incentivar en el New York Times para adaptarse, es el de instarlos a incluir una selección balanceada de testimonios de testigos en Israel y Gaza. El Times no debe servir solo para documentar el sufrimiento palestino, mientras ignora el Israelí.
Si desea tratar de obtener una carta del editor The New York Times, envíala a letters@nytimes.com (en inglés). Si desea contactar al Times para realizar comentarios, diríjase a su Centro de Miembros en línea y complete el breve formulario. Usted deberá registrarse gratuitamente en el Times para poder realizarlo.

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