Las fotos del New York Times sólo cuentan una parte de la historia

Comunicado del 4 de Agosto del 2014 
Artículo traducido por ReporteHonesto de HonestReporting, escrito por Alex Margolin .
Hay algo que falta en la forma en que el conflicto de Gaza está siendo retratado en imágenes en los medios convencionales. Hay una escasez notable de fotos de los combatientes de Hamas y lanzadores de cohetes. 
Hay un montón de fotografías de edificios derrumbados en Gaza, las personas afectadas por el dolor de la guerra, e incluso fotos y videos de misiles interceptados por la Cúpula de Hierro, que dispararon contra cohetes de Hamás que se aproximan. Pero prácticamente no hay fotos de Hamás en la ofensiva. 
Y ya que las imágenes de los medios tienen un tremendo poder para moldear la opinión pública, la ausencia de imágenes que muestran a Hamas como agresivo y peligroso podrían tener un impacto en qué cantidad de responsabilidad la gente le atribuye al grupo terrorista. 
Un periodista que se dio cuenta del desequilibrio en las fotos fue JTA de Uriel Heilman, que ha publicado una investigación general sobre el tema la semana pasada:  
¿Por qué no hemos visto fotografías periodísticas de combatientes de Hamás en Gaza? 
Sabemos que Hamás no quiere que el mundo vea las imágenes de los combatientes palestinos que lanzan cohetes o utilizan paraísos civiles, como hospitales como bases de operación. Pero sí somos capaces de ver las imágenes de ambos lados de prácticamente cualquier otra guerra – en Siria, en Ucrania, en Irak – por qué Gaza es una excepción? 
The New York Times respondió a Heilman, señalando que simplemente no tienen fotos de combatientes de Hamas en acción. 
Esto es lo que Eileen Murphy, vicepresidente del Times para las comunicaciones corporativas, dice: 
Nuestro editor de fotos pasó por todas nuestras fotos recientemente y de muchos cientos, se encontró con 2 imágenes de calidad pobre, muy distantes que fueron subtituladas combatientes de Hamás por nuestro fotógrafo de campo. Es muy difícil identificar a Hamás porque no tienen uniformes o cualquier insignia visible; nuestro fotógrafo ni siquiera ha visto a alguien llevando un arma. 
Yo añadiría que no retendríamos las fotos de los militantes de Hamas. Estamos ansiosamente buscando fotografías de ambos lados del conflicto, pero estamos limitados a lo que nuestros fotógrafos tienen acceso. 
Heilman señaló que ni los periodistas ni fotógrafos han indicado que su capacidad para operar se ha visto limitada por Hamás. Sin embargo, publicaciones como Tablet expresaron sus dudas de qué se trataba en realidad el caso: 
Lo que el Times y otros medios noticiosos dominantes parecen decididos a esconder de sus lectores es que a sus fotógrafos y periodistas apenas se les permite vagar libremente. De hecho, están trabajando en condiciones terriblemente difíciles bajo el control efectivo de una organización terrorista que-como la guerra misma indica-no dudó en mutilar, secuestrar y matar a la gente que no le gustaba. 
¿Cómo es que depender de Hamás para su acceso diario –sin mencionar sus vidas- potencialmente impactaría en la cobertura? Bueno, el hecho de que el Times tiene sólo dos distantes y granulosas, inutilizables imágenes de hombres armados de Hamas de Tyler Hicks dice todo lo que necesitas saber, ¿no es así?. 
El problema más grande es que una publicación tan influyente como el New York Times está dispuesto a publicar imágenes ostensiblemente desde ambos lados, pero que en realidad deja de contar la historia real. Mientras que es probablemente cierto que el medio simplemente no tenga ninguna imagen de los combatientes de Hamás para publicar, no es aceptable simplemente dejarlo allí. 
Lo correcto y responsable sería decirle a los lectores que las imágenes que ha estado presentando sólo cuentan parte de la historia y que indican claramente que el medio no ha logrado capturar el resto de la historia. Eso podría no ser suficiente para restaurar el equilibrio en las imágenes, pero sería por lo menos más honesto que simplemente ignorar que parte del conflicto no ha logrado ser fotografiado.

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